Виды компьютерных сетейОбычно компьютерные сети делятся по типу передачи данных или по размеру. По типу передачи данных различают передачу между узлами и широковещательные сети. По размеру сети могут быть глобальными, локальными и муниципальными.

Широковещательными называют сети, объединённые одним каналом связи, который используется всеми компьютерами в этой сети. Если один компьютер в этой сети отправляет пакеты с информацией другому компьютеру, то его получают все абоненты этой сети. В каждом пакете информации указывается адрес его получателя. Получив его, компьютер проверяет адрес. Если пакет адресован ему, то он его обрабатывает, а если нет, то игнорирует.

Сообщения в широковещательных сетях могут быть адресованы сразу всем компьютерам сети. Такие пакеты имеют особый адрес. Их обрабатывают все компьютеры, подключённые к сети.

Помимо широковещательных существуют сети с другим типом передачи данных. Это передача данных между узлами. Такие сети состоят из пар компьютеров, соединённых между собой. Пакет с информацией переадресовывается от одного компьютера к другому до тех пор, пока не дойдёт до получателя. В результате этого может существовать несколько разных путей передачи пакета.

Как правило, широковещательный тип передачи используется в небольших сетях, а между узлами в более крупных сетях. Как уже упоминалось, по размеру сети делятся на глобальные, локальные и муниципальные.

Наименьшими по размеру являются локальные сети. Обычно они представляют собой частные сети, используемые компаниями и предприятиями. Локальные сети охватывают одно или несколько зданий принадлежащих одной организации. Такая сеть представляет собой кабель, которым соединены все компьютеры в компании. Их пропускная способность составляет от 10 Мбит/с до 10 Гбит/с.

Гораздо большими размерами обладают муниципальные сети. Муниципальная сеть может объединять компьютеры целого города. Наиболее часто такие сети используются для кабельного телевидения. Они могут использоваться как для передачи телевизионного сигнала, так и для передачи цифрового сигнала и быть компьютерной сетью. Также, с помощью мостов, муниципальная сеть может объединять в себе несколько локальных сетей.

Глобальная сеть может занимать огромную территорию, охватывая целое государство или материк. Она представляет собой большое количество хостов, объединённых подсетями. Хосты зачастую представляют собой клиентские компьютеры, подсеть же является собственностью телефонной компании или интернет провайдера. Она обеспечивает связь между хостами.